Крушение «интернет-дрона» Facebook привлекло внимание комитета транспортной безопасности США

46

Национальный комитет безопасности на транспорте США (National Transportation Safety Board, NTSB) расследует крушение экспериментального дрона Facebook, разработанного для обеспечения доступом к Интернету на труднодоступных территориях, сообщает Bloomberg.

Инцидент произошел 28 июня, во время пробного запуска беспилотника. Как следует из материалов расследования, высотный дрон Aquila (так на латыни называется созвездие Орла — ред.) с размахом крыльев больше, чем у Boeing 737 (то есть более 34 м), приводимый в действие четырьмя электромоторами, претерпел «разрушение конструкции» при заходе на посадку. Во время аварии никто не пострадал.

NTSB классифицировал инцидент как аварию, подразумевая, что причиненный аппарату ущерб оказался «существенным». Однако полный отчет комитета пока не опубликован.

Руководитель Facebook Марк Цукерберг, присутствовавший при запуске, описывал его как «необычайно успешный». По его словам, полет продлился 96 минут вместо запланированных 30 и позволил собрать массу информации о беспилотнике и его работе. «Это было волнующее зрелище — увидеть, как Aquila оторвался от земли», — писал Цукерберг. В официальном блоге компании от 21 июля авария все же вскользь упоминается: «Мы все еще анализируем результаты теста, включая разрушение конструкции перед приземлением».

Aquila в полете. Фото (с) Facebook
Aquila в полете. Фото (с) Facebook
Aquila
Aquila сконструирован из углеродного волокна – с целью максимально облегчить планер. Дрон имеет размах крыльев 43 метра и вес 408 кг. У него нет традиционного фюзеляжа — он практически полностью состоит из тонких черных крыльев и летит на небольшой скорости, потребляя минимум энергии (примерно столько, сколько требуется для трех фенов, приводит сравнение Facebook).

Aquila разработан, чтобы оставаться в воздухе по нескольку месяцев, используя солнечную энергию для питания батарей. Высота его полета – более 18 километров. Дрон будет оснащен некоей лазерной системой, которая может передавать данные в 10 раз быстрее, чем технологии, применяющиеся сейчас, обещала Facebook ранее.

Как отмечает Bloomberg, инцидент с Aquila — уже второй случай аварии с участием беспилотного летательного аппарата, разработанного для длительного автономного полета в качестве экономичного аналога спутника связи. 1 мая 2015 года дрон компании Alphabet («дочкой» которой является Google) под названием Solara 50 потерпел крушение, потеряв управление при пролете над восходящим потоком теплого воздуха, по данным NTSB.

Напомним, правила использования малых беспилотных летающих аппаратов (дронов) частными лицами и компаниями в коммерческих целях были представлены Федеральным управлением гражданской авиации США (FAA) в июне 2016 года. Они относятся к БПЛА весом до 25 кг. Правила для тяжелых беспилотников пока не разработаны.